Al bombo. Se acabaron las previas veraniegas. Comienza el jamón. El Athletic entra en liza en la Europa League. Hoy conoce a sus rivales en la fase de grupos que arrancará con su primera jornada el jueves 15 de septiembre.

El sorteo será a las 13 horas en Mónaco. Destino al Friends Arena de Solna (Suecia), estadio donde se disputará la final el 24 de mayo. Las buenas actuaciones en los últimos años del cuadro bilbaíno en sus andanzas por el viejo continente hacen que parta en el bombo de los cabezas de serie. Presenta el quinto mejor coeficiente UEFA de los 48 equipos participantes.

 

De esta forma, la tropa de Valverde esquivará a grandes potencias como Schalke, Zenit, Shakhtar, Manchester United o Inter. Aunque en el bombo 2 aparece algún ‘coco’ al que sería deseable evitar. Es el caso de la Roma, apeado de la Champions por el Porto, o el Fenerbahçe de Van Persie, Emenike o Skrtel. En ese punto del sorteo saldrán a escena viejos conocidos recientes de los bilbaínos como son el Salzburgo, el Steaua o el Standard de Lieja. Inolvidable el 1-7 en tierras belgas.